sport

Colorado Avalanche wygrywa pierwszy Puchar Stanleya od 2001 roku, powracając w meczu 6

TAMPA, Floryda — Colorado Avalanche są zwycięzcami Pucharu Stanleya po raz pierwszy od 2001 roku po pokonaniu Tampa Bay Lightning 2-1 w szóstym meczu finału pucharu w niedzielę.

Artturi Lehkonen strzelił zwycięzcę gry Avalanche w drugim okresie. Darcy Kuemper zarejestrowano 22 rzuty obronne w zwycięstwie.

Tampa Bay po raz trzeci z rzędu pojawiła się w finale pucharu po mistrzostwach z rzędu w 2020 i 2021 roku. Lightning byłby pierwszą drużyną NHL, która wygrała trzy puchary z rzędu, odkąd New York Islanders wygrali cztery z rzędu od 1980 roku do 1983 roku.

Zdobycie zwycięstwa wymagało kolejnego wysiłku ze strony Avalanche, aby zdobyć pierwsze od dwóch dekad mistrzostwo swojej franczyzy. Grali także od tyłu w dwóch z trzech poprzednich meczów, w których wygrywali serię.

Steven Stamkos strzelił swojego 11. gola w 5-dołkowym meczu po sezonie na Kuemperze na początku pierwszej tercji, dając Lightningowi prowadzenie 1:0. Tampa Bay wyprzedziła Kolorado od 10-8 do 20 minut.

Lawina cofnęła się w drugim. Nathan MacKinnon wyrównał korektor z jednorazowym zegarem z lewego koła za przeszłości Andriej Wasilewski.

Druga bramka MacKinnona w serii padła po opóźnionym rzucie karnym, a Tampa Bay zakwestionowała to, że gra nie została uznana za martwą, gdy Nick Paul dotknął krążka. Ustalenie, czy Paul miał posiadanie piłki, nie było możliwe do sprawdzenia, więc celem było zremisowanie meczu, 1-1.

Kolorado kontynuowało atakowanie Wasilewskiego, aż Lehkonen w końcu przebił się i zapewnił Avalanche prowadzenie 2:1. To był pierwszy przepisowy lider serii Colorado od czasu gry 3.

Błyskawica dobiegła końca, by rozpocząć trzecią tercję, ale to Avalanche naciskał z szybką przewagą 5-0 w rzutach na bramkę. Colorado zakończył grę z przewagą 30-23.

Wasilewski stanął twardo przed atakiem Kolorado w ostatniej klatce, aby dać Tampa Bay szansę na remis, ale gol Lehkonena mógł zostać zwycięzcą i zdobyć tytuł mistrza Colorado Cup.

Już raz Avalanche poniosło porażkę w wyeliminowaniu Tampa Bay. Colorado zapewniło sobie prowadzenie 3-1 w serii, wchodząc w piątek w meczu 5, ale nie mogło powstrzymać obrońców pucharu w przegranej 3-2.

Avalanche w większości kontrolowało serię wcześniej. Colorado zapewniło sobie prowadzenie 2-0 nad Tampa Bay, wygrywając 4-3 po dogrywce w grze 1 i obijanie 7-0 w grze 2. The Lightning odpowiedział krzywym zwycięstwem 6-2 w grze 3, ale nie mógł przetrwać Colorado w przegranej 3-2 po dogrywce w meczu 4.

Tampa Bay wykonało odważny wysiłek w Game 5, aby uciszyć elektryzującą publiczność w Kolorado i zobaczyć, jak seria przedłużyła się o jeszcze jeden mecz. Lightning żywił się własnymi fanami w Game 6, ale innym razem nie mógł powstrzymać agresywnego ataku Kolorado.

Kiedy Kolorado ostatnio wygrało Puchar 21 lat temu, obecny dyrektor generalny Joe Sakić był kapitanem drużyny, przekazując puchar legendarnemu obrońcy Rayowi Bourque w kultowym momencie. Tym razem Sakic obserwował z góry, jak stworzony przez niego klub ponownie kończy pracę.

Zwycięstwo w Pucharze Kolorado było kulminacją dominującej serii po sezonie, w której Avalanche przeszło 16:3 w klasyfikacji generalnej i pokonało zarówno serię pierwszej rundy przeciwko Nashville, jak i finał Konferencji Zachodniej przeciwko Edmonton.

Pasuje również do motywu Avalanche, aby wznieść kielich hokejowy na lodzie wroga. Colorado spisało się świetnie na drodze we wszystkich play-offach, kończąc z wynikiem 9-1 i odnosząc wszystkie cztery zwycięstwa w swojej serii poza domem.

„Wydaje mi się, że nie dowierzam” — powiedział MacKinnon. „Trudno to opisać, ale widok tych wszystkich walczących wojowników… to po prostu niewiarygodne”.

Obrońca Kolorado Cale Makarktóry wygrał Norris Trophy w zeszłym tygodniu jako najlepszy obrońca ligi, otrzymał nagrodę Conn Smythe Trophy dla najwybitniejszego gracza sezonu.

„Znajdź gdzieś Cale Makara”, kapitan Gabriel Landeskog powiedział na pytanie, w jaki sposób zespoły mogą naśladować to, co osiągnęło Kolorado. „Jesteśmy po prostu naprawdę trudną drużyną do gry”.

Tampa Bay miała trudniejszą drogę do finału Pucharu, przegrywając w każdej serii, z wyjątkiem drugiej rundy na Florydzie. Lightning przegrali 3:2 z Toronto w pierwszej rundzie i 2:0 z New York Rangers w finale Konferencji Wschodniej, ale znaleźli sposób na pokonanie każdego przeciwnika.

Lightning grał także przez większość postsezonu bez czołowego napastnika Punkt Brayden. Doznał kontuzji dolnej części ciała w meczu 7 przeciwko Toronto i opuścił go ponad miesiąc przed powrotem na mecz 1 i mecz 2 finału Pucharu. Wciąż nie on sam, Point nie chciał wrócić do serialu.

Colorado miał również obawy dotyczące kontuzji. Kuemperze, Nazem Kadri oraz Andre Burakovsky wszyscy opuścili kilka meczów z różnymi dolegliwościami (Burakowski odpadł z finału pucharu od czasu kontuzji ręki w drugim meczu). Złamany kciuk Kadriego – doznał incydentu z wejściem na pokład z Evander Kane podczas finałów konferencji – był szczególnie ciężki i wymagał operacji. Udało mu się wrócić w grze 4 finału pucharu i strzelił zwycięzcę po dogrywce.

Avalanche przetrwali swoje problemy z imponującą głębią, która była podstawą ich ogólnego sukcesu. Avalanche miał 10 różnych graczy, którzy strzelili przynajmniej jedną bramkę w finale Pucharu, a 17 zarejestrowało punkt lub więcej (w tym Kuemper).

Pojedynek bramkarski był gorącym tematem zbliżającym się do finału Pucharu i nie zawiódł. Wasilewski odbił się po słabym występie w pierwszym meczu (0,895 SV%), aby być stamtąd najlepszym graczem Tampa Bay.

Kuemper też pokonał przeciwności losu. Został wycofany z meczu 3 za to, że pozwolił na pięć goli na 22 strzały, ale trener Avalanche Jared Bednar wrócił do niego po rezerwie Paweł Francouz for Game 4 i Kuemper zaprezentował swój najpełniejszy występ w play-offach (37 obrońców, 0,949 SV%).

W końcu Kuemper wykonał wystarczającą liczbę obron, aby pomóc w zdobyciu Pucharu dla Kolorado.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

Back to top button